Оперативная память (Random Access Memory, RAM) – часть системы компьютерной памяти,  которую работающий компьютер использует для временного хранения данных и команд, необходимых процессору для бесперебойной работы. Из микросхем RAM используются два типа – статическая (SRAM – Static RAM) и динамическая (DRAM – Dynamic RAM).

Статическая память представляет собой схему из триггеров, которые могут быть в двух устойчивых состояниях. Для статической памяти для сохранения информации необходимо только наличие бесперебойного питания. Время срабатывания ячеек памяти – до десяти наносекунд, однако у нее высокое энергопотребление, поэтому статическую память используют в качестве кэш-памяти.

Ячейки динамической памяти построены на основе областей-накопителей зарядов, занимают они меньшую площадь и для хранения им нужно не так много энергии, как для триггеров. Информация – бит – сохраняется в виде электрического заряда, для постоянного сохранения необходимо перезаписывать содержимое ячейки. У ячеек динамической памяти время срабатывания – свыше десяти наносекунд, но у них меньшее энергопотребление и большая удельная плотность, то есть возможность сохранить больше информации на один корпус.

Данные на RAM доступны только при включенном состоянии, когда на модули памяти подается напряжение. Если питание пропадает (надолго или кратковременно), то содержимое памяти искажается либо полностью пропадает.

Оперативная память содержит все данные работающей операционной системы и работающих программ, поэтому объем памяти определяет, сколько задач может одновременно выполнять компьютер. Поэтому чем больше память, тем лучше, однако предела, который достигнут на сегодняшний день при помощи современных технологий, пока никто преодолеть не смог.