Что такое Рождество

Рождество – это праздник, который был установлен в память о рождении в Вифлееме Иисуса Христа. Рождество является государственным праздником более чем в ста странах мира. Его отмечают в Европе, Канаде, Соединенных Штатах, Новой Зеландии, Австралии и других странах.

Существуют такие понятия как «католическое рождество» и «православное рождество».

Католическое отмечается 25 декабря, а православное – 7 января. Так почему вышло так, что один и тот же праздник отмечают в разные дни?

На самом деле, тут имеет место некоторая путаница.

Как и католическая церковь, православная празднует Рождество 25-го декабря.

Но так как она живет по юлианскому календарю, эта дата для нее приходится на 7 января по юлианскому летоисчислению. Вот почему в России Рождество принято отмечать именно в январе. Хотя, по большому счету, даты эти весьма условны.

История Рождества

Расскажем немного об истории этого удивительного праздника. Впервые отмечать Рождество христиане стали еще в 4-м веке. Правда, до сих пор не дано ответа на вопрос о том, когда же появился на свет Иисус.

А почему Рождество празднуют 25 декабря, спросите вы?  На этот счет есть несколько версий.

Согласно одной из них, такую дату выбрали по той причине, что Пасха и Боговоплощение (зачатие Христа) праздновались христианами одновременно. А после того как к дате 25 марта прибавились 9 месяцев, и получилось 25 декабря.

Самая популярная версия – церковь остановила свой выбор на этом дне из-за двух праздников, отмечавшихся в Римской империи: Сатурналин (с 16 по 24 декабря) и Рождение Солнца (25 декабря). Этот прием хорошо изучен церковью.

Очень часто христианская религия заменяла или адаптировала языческие праздники и культы. Как бы то ни было, помещение Рождества в середину зимы явилось мудрым решением. Если бы не Рождество, люди мучились бы от продолжительной, скучной и мрачной зимы.

Сочельник

Вы, безусловно, слышали и о Рождественском сочельнике.

Это день накануне Рождества. В это время необходимо соблюдать строгий пост – употреблять в пищу только сочиво – ячменные и пшеничные зерна, сваренные с добавлением меда.

Согласно традиции, этот пост заканчивается тогда, когда на небе появляется первая вечерняя звезда. Основой этой традиции послужило предание о появлении Вифлеемской звезды, которая и возвестила о рождении Иисуса. Церковные и народные обычаи сплетаются в праздновании Рождества.

Например, очень популярно колядование (колядки). Дети и молодежь в масках и шкурах животных ходят по домам, распевая песни, и говоря добрые пожелания. За это им преподносят разные подарки – сладости, пирожки, фрукты и т.д.

Существует и обычай преломлять, так называемый,  «рождественский хлеб» (освященные в храме пресные облатки). Его едят перед началом праздничной трапезы и во время поздравления друг друга. Кроме этого, на Рождество устанавливают наряженные ели. Ель, украшенная красивыми шарами, является символом райского дерева с вкусными плодами.

Хотя в Библии и не говорится, когда именно родился Иисус, главное, чтобы он родился и жил в вашем сердце.